Donald Trump reconnaît avoir volontairement « minimisé » la gravité de la pandémie de Covid-19

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Le journaliste Bob Woodward, à l'origine des révélations du Watergate, publie dans son nouveau livre ses entretiens téléphoniques avec le président américain, qui reconnaissait dès mars le «?danger?» du virus.
Mis en cause dans un nouveau livre de Bob Woodward, le président américain Donald Trump a défendu mercredi son bilan sur le Covid-19, assurant avoir d'abord voulu éviter toute «?paniqué».
À huit semaines de l'élection présidentielle, la publication d'extraits de cet ouvrage rédigé par le célèbre journaliste du Watergate a provoqué une vive réaction du candidat démocrate Joe Biden qui a dénoncé une «?trahison'» vis-à-vis du peuple américain.
«?J'ai toujours voulu minimiser (le danger)?», expliquait le président dans un échange téléphonique avec Bob Woodward le 19 mars, retranscrit dans cet ouvrage intitulé «?Ragé». Plusieurs semaines auparavant, le 7 février, il expliquait au même journaliste combien le Covid-19 était «oeun truc mortel'».
Interrogé en fin d'après-midi depuis la Maison Blanche, Donald Trump a revendiqué ses propos.
«?J'ai été très ouvert, que ce soit avec Woodward ou avec qui que ce soit?: nous ne pouvons alimenter la paniqué», a-t-il avancé. «?Je ne veux pas que les gens aient peur, je ne veux pas créer de paniqué», a martelé le président qui avait affirmé, au début de la pandémie, que le virus finirait pas disparaître «?comme par miraclé».
«?Le président a fait preuve de calmé»
La gestion de l'épidémie, qui a fait plus de 190?000 morts aux Etats-Unis, vaut à Donald Trump de très vives critiques, de la part de ses adversaires mais aussi de scientifiques et de certains élus de son propre camp.
Il est accusé d'avoir envoyé des signaux contradictoires et confus, mais aussi d'avoir manqué de compassion face aux ravages provoqués par ce virus. Sondage après sondage, une très large majorité d'Américains jugent sévèrement son action sur ce front.
Le livre, qui doit sortir le 15 septembre, s'appuie en particulier sur un total de 18 interviews accordées à Bob Woodward entre décembre 2019 et juillet 2020 enregistrées avec l'accord de Donald Trump.
Interrogée sur les propos du président, sa porte-parole, Kayleigh McEnany, a défendu sa gestion de la pandémie et sa communication sur cette dernière.
«?Le président n'a jamais menti aux Américains sur le Covid'», a-t-elle affirmé lors de son point de presse quotidien. «?Le président a fait preuve de calmé».
«?Il a menti aux Américains'»
Pour Joe Biden, le constat est clair?: le président a «?en connaissance de cause et volontairement menti, pendant des mois, menti sur la menace que représentait le Covid-19?» pour les Américains.
«?Il avait les informations. Il connaissait le danger. […] Il a menti aux Américains'», a-t-il estimé depuis le Michigan.
De son côté, Nancy Pelosi, cheffe des démocrates à la Chambre des représentants, a estimé que ces échanges démontraient «?la faiblessé» du président américain. «?Il n'a pas su répondre au défî», a-t-elle estimé sur la chaîne MSNBC, dénonçant également «?son mépris pour la sciencé».
Après avoir longtemps affiché une position ambiguë sur la question du port du masque, le milliardaire républicain est apparu en public avec un masque pour la première fois seulement le 11 juillet. Quelques jours plus tard, il estimait qu'il s'agissait d'un geste «?patriotiqué».
Pas de déformation des faits
Le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut américain des maladies infectieuses, a jugé que Donald Trump, qu'il a beaucoup côtoyé au sein de la cellule de crise mise en place à la Maison Blanche, était soucieux que «?le pays ne s'affole pas'» mais n'avait pas déformé les faits.
«?Je ne me souviens pas d'un épisode où il y aurait eu une déformation flagrante des choses dont j'avais parlé avec luî», a-t-il expliqué sur Fox News.
Bob Woodward s'est rendu célèbre à travers le monde pour avoir révélé, avec Carl Bernstein, le scandale du Watergate qui a contraint Richard Nixon à la démission en août 1974.
Dans un premier livre sur la présidence Trump publié il y a deux ans, M. Woodward avait dressé le portrait d'un président inculte, colérique et paranoïaque que ses collaborateurs s'efforcent de contrôler pour éviter les pires dérapages.

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